미세먼지 주의보가 내린 날은 되도록 외출을 삼가하는게 최선입니다. 그럼 실내에만 있으면 안전 할까요? 그렇지 않습니다. 밖에서 어떤 식으로든 들어오는 미세먼지(그만큼 작기 때문에)와 조리시설 및 가구, 벽에서 뿜어 나오는 발암 물질 들이 치매, 천식, 폐암에 걸릴 확률을 높힙니다. 현실이 이렇기 때문에 실내 오염물질에 대한 어느정도의 이해가 필요합니다.


  WTO(세계보건기구)에 의하면 2012년 기준 전세계의 약 700만 명이 공기 오염에 의해 사망했습니다. 구체적인 사인으로는 비율순으로 뇌졸중, 허혈성 심장 질환, COPD, 폐암 등입니다. 



  실내 오염물질의 성분은 실외와는 차이가 있습니다. 우선 열린 창문을 통해 실내로 침투하는 것들로 황사, 미세먼지, 배기가스, 오존 등이 있습니다. 외출 시 옷에 묻은 미세먼지도 우리가 모르게 집으로 침투하지요. 물론 실내에서 발생하는 오염물질도 있습니다. 



  포름알데히드는 건축자재와 가구, 바닥재에서 나오며, 휘발성유기화합물(VOCs)는 벽지와 페인트에서 나옵니다. 미세먼지와 유해가스의 경우는 음식 조리 과정에서 나옵니다. 이렇듯 실외의 오염물질만 차단한다고 해결되는 것이 아닙니다.


  무엇보다 가장 위험한 실내 오염물질은 미세먼지입니다. 워낙 친숙한(?) 단어라 가볍게 여기는 분들도 있는데 엄연히 WTO에서 지정한 1급 발암 물질입니다. 입자의 크기에 따라 PM10과 PM2.5로 나뉘는데 크기가 2.5㎛ 이하인 PM2.5는 너무 크기가 작은 관계로 몸 속에 침투하면 장기와 장기 사이를 통과해 천식이나 심정지, COPD(만성 폐쇄성 폐질환 같은 호흡기, 심혈관계 질환을 유발합니다. 



  환경부에 따르면 주방에서 조리할 경우 미세먼지의 농도가 최대 60배 높아집니다. 음식의 표면에서 일어난 초미세 입자가 재료 가운데 수분 & 기름과 엉겨붙으면서 점점 커지게 되는 것입니다. 이 과정에서 유해가스인 이산화질소도 발생합니다.


  이에 대한 근거로 김상헌 한양대병원 호흡기알레르기내과 교수는 5년 새 여성 폐암 환자가 33% 증가한 것도 이와 무관하지 않을 것이며 비흡연 여성의 폐암 발병은 실내 미세먼지가 원인일 가능성이 크다고 분석했습니다. 



  청소기로 청소를 하는 과정에서도 가라앉아 있던 미세먼지가 날려 건강을 해칠 수 있습니다. 안그래도 미세먼지들이 공중으로 날아올랐는데 청소로 숨이 가빠지면 이를 더 많이 마시게 됩니다. 장안대 환경보건학과 최태열 교수는 일반 사양의 청소기는 미세먼지 PM10만 제거 가능하다고 합니다. 결국 제거하지 못한 더욱 치명적인 PM2.5를 집중적으로 흡입하게 되는 것입니다. 



  실내 공기 개선은 자연 환기가 가장 중요합니다. 바깥 미세먼지가 심한 경우 대기가 정체되는 아침이나 저녁을 피해서 바람이 부는 오후에 환기를 합니다. 창문이든 방문이든 활짝 열어 가능한 많은 공기를 순환 시킵니다. 요리할 때 역시 창문을 열고 조리대 위의 후드를 켭니다.



  이왕 공기청정기를 사용하시려면 고성능 필터를 장착한 것을 사용하시고 더욱 중요한 것은 주기적인 필터 교체입니다. 렌탈일 경우 코디분들이 관리하러 왔을 때 꼼꼼히 지켜보며 궁금한 것은 하나하나 물어봅니다(이래야 깐깐한 소비자라는 판단에 조금이라도 거 신경 써줍니다). 청소기를 돌릴 때 청정기를 켜되 환기도 함께 시킵니다. 



  새 아파트에 입주할 경우 포름알데히드와 VOCs 같은 물질을 날려보내기 위해 장시간 환기를 합니다. 오래된 집이라도 새 가구를 들였다면 2~3일 정도는 가능한 자주 환기를 시켜줍니다. 고무나무 같이 먼지를 잡아주는 식물을 놓아 두는 것도 도움이 됩니다.



  지금까지 실내 미세먼지 실내공기질 지키기 바깥 공기만 문제가 아니다에 대해 알아보았습니다. 미세먼지 무섭다고 몇날몇일 환기를 안하고 사시는 분들이 있던데 절대 그러시면 안됩니다. 물이든 공기든 흘러야 한다는 것 잊지 마시기 바랍니다. 




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세심한 한석씨 Careful.Hans

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