50대 남성 둘 중 한명은 화장실 가는 것이 아주 고역입니다. 소변이 마려워 화장실에 가면 막상 잘 나오지 않기 때문이지요. 소변은 자주 마려운데 정작 화장실에선 제대로 나오지가 않으니 여간 짜증이 아닐 수 없습니다. 이렇듯 중년 남성들을 괴롭히는 대표적 질환 중 하나가 바로 전립샘 비대증(또는 전립선 비대증)입니다. 



  전립샘은 밤톨 모양을 뒤집은 것처럼 생긴 것으로 방광 아래 요도 쪽 출구에 자리를 잡고 있습니다. 참고로 요도는 방광에 있던 소변이 배출되는 통로입니다. 전립샘의 역할은 정자에 영양을 공급하며, 정액의 일부를 형성하는 액을 분비하고, 요도의 감염도 막아줍니다. 


  전립샘 비대증은 이름 그대로 전립샘의 내부 조직이 커지는 질환입니다. 위에서도 언급했듯 중년 남성을 괴롭히는 대표 질환 중 하나로써 50대 남성의 절반, 80대 남성의 경우는 80% 이상이 이 질환을 앓고 있습니다. 



전립샘 비대증 증상



  예전에는 커진 전립샘이 요도를 막아 소변의 흐름이 감소하면 전립샘 비대증이라 정의했지만 최근에는 범위가 더 넓어졌습니다. 절박뇨(갑자기 참기 힘들 정도로 소변이 마려움)와 빈뇨(하루 8회 이상 소변), 야간 빈뇨(수면 도중 소변을 보기 위해 일어나는 증상)도 전립샘 비대증에 속한다 할 수 있습니다. 



전립샘 비대증 원인


  아직 명확한 원인은 밝혀지지 않았습니다. 현재까지 가장 많이 인정되는 원인은 노화입니다. 세포의 증식과 자멸을 반복하는 전립샘의 시스템이 노화로 인해 균형이 깨질 경우 문제가 생깁니다. 세포가 비정상적으로 증식하면 전립샘이 비대해 지며 방광 기능 또한 약해집니다. 



  전립샘 비대증 또한 가족력과 유전적 요인과 관련이 있습니다. 그러니 혹시 가족 중 전립샘 비대증으로 수술을 받은 분이 있다면 더욱 주의를 하셔야 합니다. 



전립샘 비대증과 전립샘암의 차이


  한국건강관리협회 대구지부 이종주 원장은 전립샘 비대증이 생명에 위협이 되지는 않지만 삶의 질과는 관련이 깊어 조기 진단과 적절한 치료를 받는다면 보다 편안한 삶을 누릴 수 있다고 했습니다. 이는 전립샘 비대증이 암과 같은 악성이 아닌 양성 질환이기 때문입니다. 



  결국 전립샘 비대증을 장기간 방치한다하여 그것이 삶의 질에 영향을 줄 지언정 전립샘암으로 진행되지는 않습니다. 하지만 주의해야 할 것은 전립샘암 역시 비슷한 증상을 보인다는 것입니다. 


  얼핏 보면 충분히 헷갈릴 만 하기에 전립샘 비대증으로 오인하여 암을 방치할 수도 있습니다. 그러니 중년 남성의 경우 전립샘 검사시 꼭 전립샘암의 유무를 확인하시기 바랍니다.




전립샘 비대증 치료 및 예방


  대부분의 경우 약물을 사용하여 증상의 개선이 가능합니다. 하지만 약효가 없거나 신장 기능 약화, 혈뇨, 방광 결석 같은 합병증이 있을 경우 수술이 필요합니다. 그러니 초기에 바로 비뇨기과에 들러 상담을 받으시길 권합니다.


  물론 최선의 치료는 예방입니다. 분명 가장 유력한 원인이 노화이긴 하지만 노화를 늦출 정도의 바른 생활을 하면 발생을 늦추거나 증상을 완화 시킬 수 있습니다. 우선 가장 먼저 술을 자제해야 합니다. 알코올 성분은 전립선을 붓게 하며 소변을 진하게 만들어 방광을 자극하기 때문입니다. 



  매운 음식을 비롯, 자극 적인 음식들도 역시 방광을 자극할 수 있기에 멀리하셔야 합니다. 다른 질병 때문에 약물을 복용하고 있거나 복용 해야한다면 담당 의사와 상담하셔야 합니다. 복용하는 약에 증상을 악화시키는 성분이 포함되어 있을 수 있기 때문입니다. 



  장시간 앉아 있지 말고, 억지로 소변을 참는 행위도 좋지 않습니다. 따뜻한 물에 목욕을 하거나 하체를 따뜻하게 해주며, 높은 콜레스테롤과 고지방 식사도 가능한 피합니다. 적당한 운동으로 적절한 체중을 유지하고 물은 적당히 마시되 야간에는 많이 마시지 말고, 변비에 걸리지 않도록 합니다. 



  지금까지 전립샘 비대증의 원인, 증상 그리고 예방법에 대해 알아보았습니다. 오늘 알려드린 예방법 잘 지키시고 증상이 나타날 시 초기에 치료를 받으시는 것 꼭 잊지 마시기 바랍니다.




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세심한 한석씨 Careful.Hans

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